અસ્થમા કોઈપણ વ્યક્તિને કોઈપણ ઉંમરે થઈ શકે છે. પરંતુ તેની ઓળખ હજુ પણ એક જટિલ પ્રક્રિયા છે. આવી સ્થિતિમાં, ચાઇલ્ડ કોહોર્ટ સ્ટડી (CHILD) સાથે સંકળાયેલા સંશોધકોની ટીમે લક્ષણોના આધારે એક નવી અને સામાન્ય સ્ક્રીનીંગ ટેકનિક વિકસાવી છે. આ ટેકનિકથી બે વર્ષ સુધીના બાળકની પણ શરૂઆતમાં તપાસ કરી શકાય છે.

બાળપણ અસ્થમા રિસ્ક ટૂલ અથવા ચાર્ટ વિશે વિગતવાર માહિતી અમેરિકન મેડિકલ એસોસિએશન (જામા) ના જર્નલમાં પ્રકાશિત કરવામાં આવી છે. ચાઇલ્ડના ડાયરેક્ટર અને બાળકોના અસ્થમાના નિષ્ણાત અને આ અભ્યાસના સહાયક વરિષ્ઠ લેખક ડૉ. પદ્મજા સુબ્બારાવે જણાવ્યું છે કે વિશ્વભરમાં લગભગ 33 કરોડ લોકો અસ્થમાથી પીડિત છે. જેના કારણે આરોગ્ય સેવાઓ પર મોટો ખર્ચ થાય છે. પરંતુ જો બાળકોનું વહેલું નિદાન થાય અને સમયસર સારવાર મળે તો સમસ્યામાં ઘટાડો થવાની સાથે આરોગ્ય સેવાઓ પર પડતો આર્થિક બોજ પણ ઘટશે.

અભ્યાસના પ્રથમ સહ-લેખક મિર્થા ઇ રેના-વર્ગાસે જણાવ્યું હતું કે નાના બાળકોમાં અસ્થમાની તપાસને સામાન્ય રીતે અવગણવામાં આવે છે. તેનું એક કારણ એ છે કે પરંપરાગત તપાસ જટિલ તેમજ સમય માંગી લે તેવી હોય છે. સોય ચૂંટીને લોહી લેવામાં આવે છે. કેટલાક પરંપરાગત પરીક્ષણો એટલા જટિલ હોય છે કે તેમને ફેફસાના કાર્ય માટે ચકાસવા માટે નિષ્ણાતો અને વિશિષ્ટ સાધનોની જરૂર હોય છે.

ચાર્ટમાં લક્ષણોના આધારે અસ્થમાના જોખમવાળા બાળકોને ઉચ્ચ, મધ્યમ અથવા નીચી શ્રેણીમાં વર્ગીકૃત કરવામાં આવ્યા છે. સાધન આ બધા જૂથો માટે ફોલોઅપ ક્રિયાઓની પણ ભલામણ કરે છે. સંશોધકોએ જણાવ્યું હતું કે તેમના દ્વારા વિકસિત નવું ટૂલ ચાર્ટ અજોડ છે કે તેનો ઉપયોગ ફેમિલી ડોકટરો અથવા નર્સો દ્વારા ઓછા સંસાધન પ્રાથમિક સંભાળ સેટિંગ્સમાં કરી શકાય છે. સોય ચૂંટવાની જરૂર નથી અને આ ટેસ્ટ તાત્કાલિક અને સ્થળ પર જ કરી શકાય છે. તેની વિશેષતા અને ફાયદા બાળ અભ્યાસમાં રજૂ કરવામાં આવ્યા છે. અભ્યાસ દરમિયાન, ચાઈલ્ડમાં સમાવિષ્ટ 2,354 બાળકો પર ચાર્ટનો ઉપયોગ કરવામાં આવ્યો હતો.

CHILD એ 2008 માં શરૂ કરાયેલ એક સંશોધન અભ્યાસ કાર્યક્રમ છે. ત્રણ વર્ષની ઉંમર સુધીમાં બાળકોની ઘરઘર અને ઉધરસ, અસ્થમાની દવાઓ અને હોસ્પિટલમાં દાખલ થવા વિશે માહિતી એકત્ર કરવામાં આવી હતી. ચાર્ટનું 91 ટકા ચોકસાઈ સાથે પરીક્ષણ કરવામાં આવ્યું હતું અને જાણવા મળ્યું હતું કે જે બાળકોને પાંચ વર્ષની ઉંમર સુધીમાં સતત ઘરઘર આવતું હતું તેઓ અસ્થમાના અગ્રણી સૂચક હતા. ચાર્ટ દ્વારા જે બાળકોનું અસ્થમાના ઉચ્ચ જોખમનું મૂલ્યાંકન કરવામાં આવ્યું હતું, તેમાંથી 50 ટકા બાળકોને પાંચ વર્ષની ઉંમર સુધીમાં અસ્થમા હોવાનું નિદાન થયું હતું. મેકમાસ્ટર યુનિવર્સિટીના પ્રોફેસર એમેરિટસ અને ચાઈલ્ડના સ્થાપક નિર્દેશક માલ્કમ સીઅર્સ કહે છે કે બાળકોમાં અસ્થમાના જોખમનું મૂલ્યાંકન કરવામાં પ્રાયોગિક પરિણામો કરતાં આ સાધન વધુ સચોટ છે.