સદીઓથી, ભારતીય ખાદ્ય પરંપરાએ મોસમના આધારે શાકભાજીના ઉપયોગની એક અનોખી પેટર્ન વિકસાવી છે, જે ઉગાડવા, રોપણી, લણણી, રાંધવા અને વિવિધ અનાજની જાળવણી પર આધારિત છે. આ બધી પ્રક્રિયાઓનું મૂળ આયુર્વેદ છે. જેમાં અલગ-અલગ અનાજના ઉપયોગને ખૂબ જ સારી રીતે વ્યાખ્યાયિત કરવામાં આવ્યો છે. આયુર્વેદમાં ઋતુચાર્ય કહેવાતા ઋતુ પ્રમાણે ખાવા-પીવા માટેની માર્ગદર્શિકા છે, જેમાં ઋતુ એટલે ઋતુ અને ચર્ય એટલે માર્ગદર્શિકા. વિવિધ આબોહવા અને સ્થાનિક ઉત્પાદનને ધ્યાનમાં રાખીને આખા વર્ષ દરમિયાન આહાર અને જીવનશૈલીમાં ફેરફારો માટે આ માર્ગદર્શિકા તરીકે સેવા આપે છે. મોસમી શાકભાજી એ શરીરને પૂરતા પ્રમાણમાં પોષક તત્વો પ્રદાન કરવાની કુદરતી રીત છે અને પરંપરાગત આહારમાં દરેક ઋતુમાં સ્થાનિક રીતે ઉપલબ્ધ દરેક વસ્તુનો સમાવેશ થાય છે.

જાણીતા ખાદ્ય લેખક અને આરોગ્ય અને સુખાકારી સલાહકાર અને ગોદરેજ ફૂડ ટ્રેન્ડ્સ રિપોર્ટ 2022માં યોગદાન આપનાર લેખક અનુશ્રુતિ કહે છે, “શાકભાજી વાસ્તવમાં પચવામાં થોડી અઘરી હોય છે અને આ જ કારણ છે કે આયુર્વેદમાં આ ખ્યાલ છે. શાકભાજી ક્યારે અને કેવી રીતે ખાવા જોઈએ તેના પર ઘણો ભાર છે. શાકભાજીને યોગ્ય માત્રામાં ચરબી અને મસાલાઓ સાથે રાંધવા માટે તે સૌથી મહત્વપૂર્ણ છે, જેથી આપણને તેનો લાભ મળે અને શરીરમાં સારી રીતે શોષાય.

ગોદરેજ ફૂડ ટ્રેન્ડ્સ રિપોર્ટ 2022 અનુસાર, રોગપ્રતિકારક શક્તિ અને સ્વાસ્થ્ય પ્રત્યે જાગૃતિ વધારવાની સાથે મોસમી શાકભાજી અને ખાદ્ય પદાર્થો સાથે લોકોના આંતરિક જોડાણનું વલણ સ્પષ્ટપણે દેખાઈ રહ્યું છે. તેણી ઉમેરે છે, આયુર્વેદ આધારિત જીવનશૈલીમાં ઋતુચાર્યને ઘણું મહત્વ આપવામાં આવે છે, જે ઋતુમાં ફેરફાર સાથે આહારમાં ફેરફાર અને ચોક્કસ સમયે ચોક્કસ શાકભાજીના વપરાશની ભલામણ કરે છે.

આયુર્વેદમાં, પાચનના ક્રમના આધારે શાકભાજીને 6 શ્રેણીઓમાં વર્ગીકૃત કરવામાં આવે છે. યાદીમાં સૌથી ઉપર પાંદડાવાળા શાકભાજી છે જે પચવામાં સૌથી સરળ છે. આ પછી પુષ્પા શાક એટલે કે ફૂલ આધારિત શાકભાજી, ફલ શાક એટલે કે ફળ આધારિત શાકભાજી, દાંડા શાક એટલે કે દાંડી આધારિત શાકભાજી, કંદ અથવા મૂળ શાક એટલે કે મૂળ શાકભાજી અને સંવેદજ શાક જે સામાન્ય રીતે મશરૂમ તરીકે ઓળખાય છે. તે જાણીતું અને સૌથી મુશ્કેલ માનવામાં આવે છે.

આયુર્વેદ અનુસાર, વર્ષને બે સમયગાળામાં વહેંચવામાં આવે છે, જેમાંના દરેકમાં ત્રણ ઋતુઓ હોય છે. ઉત્તરાયણ એટલે કે શિયાળાના મહિનાઓ એટલે શરદ, હેમંત અને શિશિરની ઋતુઓ અને દક્ષિણાયન એટલે કે ઉનાળાના મહિનાઓમાં વસંત, ઉનાળો અને વરસાદની ઋતુઓનો સમાવેશ થાય છે.

સદીઓથી ભારતીય ખાદ્ય પરંપરાઓમાં, દરેક ડંખનો હેતુ સ્વાસ્થ્ય જાળવવાનો અને સુધારવાનો છે, જ્યારે પશ્ચિમી પોષણમાં માંસાહારી ખોરાક પર આધારિત ખૂબ જ મર્યાદિત માળખું છે. વધુમાં, સૂક્ષ્મ પોષકતત્ત્વો પર વિશેષ ધ્યાન આપવામાં આવે છે. ભારતીય શાકભાજી સૂક્ષ્મ પોષકતત્ત્વોનો મુખ્ય સ્ત્રોત છે જેની અવગણના કરવામાં આવી છે. તેથી, વ્યક્તિગત ખોરાકને સંયોજિત કરીને કાર્યાત્મક પોષણ અને જૈવઉપલબ્ધતા વિશે સહજ પરંપરાગત જ્ઞાન સદીઓથી જાળવી રાખવામાં આવ્યું છે.