ભાવનગરમાં છેલ્લા 36 વર્ષથી અષાઢી બીજે યોજાતી રથયાત્રાને આ વર્ષે પણ ધામધૂમથી ઉજવવાની તડામાર તૈયારીઓ શરૂ કરી દેવામાં આવી છે. સ્વર્ગસ્થ ભીખુ ભટ્ટ પ્રેષિત ભાવનગરની રથયાત્રા માટે એક મહિના પહેલા રથયાત્રા સમિતિ દ્વારા તૈયારીઓની પ્રક્રિયા જોર પકડે છે.

રથયાત્રા માટે ધ્વજ બનાવવાની કામગીરી શરૂ કરી દેવામાં આવી છે. જગન્નાથજી રથયાત્રા મહોત્સવ સમિતિ ટ્રસ્ટ દ્વારા 37મી રથયાત્રાની તૈયારીઓએ જોર પકડ્યું છે. જે અંતર્ગત શહેરના પરિમલ ચોક ખાતે આવેલી ઓફિસમાં રથયાત્રાની ધ્વજ બનાવવાની કામગીરી શરૂ કરવામાં આવી છે. ભાવનગરને ભગવો બનાવવા માટે અરવિંદ અને તેમની ટીમ 15 થી 17 હજાર ધ્વજ બનાવવાની કામગીરીમાં લાગેલી છે. રથયાત્રાના દિવસે ભાવનગર શહેરના વિવિધ વિસ્તારોમાં ભગવા ધ્વજ લગાવવામાં આવશે.

રાજ્યની બીજી મોટી રથયાત્રા ભાવનગરમાં નિકળી છે. ભાવનગરમાં છેલ્લા 36 વર્ષથી સતત રથયાત્રા નીકળે છે. જો કે છેલ્લા બે વર્ષથી કોરોના રોગચાળાને કારણે રથયાત્રાને અસર થઈ હતી. ભાવનગરના ભગવાનેશ્વર મહાદેવ મંદિરે લોકોના દર્શન માટે રથને બહાર કાઢીને રાખવામાં આવ્યો હતો. ગત વર્ષે પણ ભગવાનના રથએ જ નગરયાત્રા કરી હતી. યાત્રા દરમિયાન યાત્રાળુઓનો સમાવેશ કરવામાં આવ્યો ન હતો. આ વર્ષે રથયાત્રા 1 જુલાઈના રોજ અષાઢી દૂજના રોજ કાઢવામાં આવશે. રથયાત્રા સમિતિના પ્રમુખ હારૂ ગોંડલિયાએ જણાવ્યું હતું કે, કોરોનાના કારણે મર્યાદિત રીતે કાઢવામાં આવેલી રથયાત્રા આ વર્ષે સંપૂર્ણ ધાર્મિક ધામધૂમથી કાઢવામાં આવશે.

દર વર્ષે અષાઢી દૂજના દિવસે દેશના અનેક સ્થળોએ ભગવાન જગન્નાથની રથયાત્રા કાઢવામાં આવે છે. જગન્નાથપુરીમાં દેશની સૌથી મોટી રથયાત્રા કાઢવામાં આવે છે. જયારે, ગુજરાતની સૌથી મોટી રથયાત્રા અમદાવાદમાં કાઢવામાં આવે છે.