ભારતીય વાયુસેના (IAF)ને સોમવારે એક નવી તાકાત મળી છે. ભારતીય વાયુસેનામાં લડાયક કૌશલ્ય વધારવા માટે સ્વદેશી રીતે વિકસિત લાઇટ કોમ્બેટ હેલિકોપ્ટર (LCH)ની પ્રથમ બેચને સામેલ કરવામાં આવી છે. પ્રથમ બેચમાં ભારતીય વાયુસેનાને 10 હેલિકોપ્ટર મળ્યા છે. જોધપુર ખાતે ભારતીય વાયુસેનામાં સ્વદેશી રીતે નિર્મિત લાઇટ કોમ્બેટ હેલિકોપ્ટર સામેલ કરવામાં આવ્યા. આ દરમિયાન રક્ષા મંત્રી રાજનાથ સિંહે પણ જોધપુર એરબેઝ પર લાઇટ કોમ્બેટ હેલિકોપ્ટર ‘પ્રચંડ’થી ઉડાન ભરી હતી.

આ હેલિકોપ્ટરને પ્રચંડ નામ આપવામાં આવ્યું હતું

સંરક્ષણ પ્રધાન રાજનાથ સિંહ, CDS જનરલ અનિલ ચૌહાણ અને વાયુસેનાના વડા એર ચીફ માર્શલ વીઆર ચૌધરીની હાજરીમાં આ હળવા હેલિકોપ્ટરોનું નામકરણ કરવામાં આવ્યું હતું. જોધપુર એરબેઝથી ભારતીય વાયુસેનામાં સામેલ થયેલા આ હળવા કોમ્બેટ હેલિકોપ્ટરને ‘પ્રચંડ’ નામ આપવામાં આવ્યું છે.

કાફલામાં સામેલ થયા બાદ રક્ષા મંત્રી રાજનાથ સિંહે કહ્યું કે એલસીએચ દુશ્મનને ચકમો આપવા સક્ષમ છે, વિવિધ પ્રકારના દારૂગોળો લઈ જઈને ઘટના સ્થળે ઝડપથી પહોંચી શકે છે. એલસીએચ વિવિધ પ્રદેશોમાં આપણા સશસ્ત્ર દળોની જરૂરિયાતોને સંપૂર્ણપણે પૂરી કરે છે. તે આપણી આર્મી અને એરફોર્સ બંને માટે એક આદર્શ પ્લેટફોર્મ છે.

રાજનાથ સિંહે કહ્યું કે એટેક હેલિકોપ્ટરની લાંબા સમયથી જરૂર હતી. તેની જરૂરિયાત 1999ના કારગિલ યુદ્ધ દરમિયાન ગંભીરતાથી અનુભવાઈ હતી. LCH એ બે દાયકાના સંશોધન અને વિકાસનું પરિણામ છે. ભારતીય વાયુસેનામાં તેમનો સમાવેશ સંરક્ષણ ઉત્પાદનમાં એક મહત્વપૂર્ણ સીમાચિહ્નરૂપ છે. જયારે, રવિવારે સંરક્ષણ પ્રધાન રાજનાથ સિંહે ટ્વીટ કર્યું હતું કે આ હેલિકોપ્ટર્સને સામેલ કરવાથી ભારતીય વાયુસેનાની લડાયક ક્ષમતામાં મોટો વધારો થશે.