વરિષ્ઠ નાગરિકોને હવે ટ્રેન ટિકિટ પર ડિસ્કાઉન્ટ આપવામાં આવશે નહીં. રેલવે મંત્રી અશ્વિની વૈષ્ણવે આ મામલે સ્થિતિ સ્પષ્ટ કરી છે. જો કે, ભારતીય રેલ્વે અપંગ વ્યક્તિઓની ચાર શ્રેણીઓ, દર્દીઓ અને વિદ્યાર્થીઓની 11 શ્રેણીઓ માટે ભાડામાં રાહત આપવાનું ચાલુ રાખે છે.

અશ્વિની વૈષ્ણવે શું કહ્યું: લોકસભામાં એમ આરિફ દ્વારા પૂછવામાં આવેલા એક પ્રશ્નના લેખિત જવાબમાં કેન્દ્રીય રેલ્વે મંત્રીએ કહ્યું, “ભારતીય રેલ્વે પહેલાથી જ વરિષ્ઠ નાગરિકો સહિત મુસાફરો માટે મુસાફરીના ખર્ચના 50 ટકાથી વધુનો ખર્ચ ઉઠાવી રહી છે. વધુમાં, કોવિડ-19ને કારણે 2019-20ની સરખામણીમાં છેલ્લા બે વર્ષની રેલ્વેની કમાણી ઓછી હતી. રેલ્વેના નાણાકીય સ્વાસ્થ્ય પર પણ તેની ભારે અસર પડી હતી.”

કોરોના સમયગાળા દરમિયાન મુસાફરોમાં ઘટાડો: ડેટા અનુસાર, 2019-20, 2020-21 અને 2021-22 દરમિયાન આરક્ષિત વર્ગમાં મુસાફરી કરનારા વરિષ્ઠ નાગરિક મુસાફરોની સંખ્યા અનુક્રમે 6.18 કરોડ, 1.90 કરોડ અને 5.55 કરોડ હતી. છેલ્લા બે વર્ષમાં વરિષ્ઠ નાગરિક શ્રેણીના મુસાફરોની સંખ્યામાં ઘટાડો કદાચ કોવિડ-19 રોગચાળાને કારણે છે. રેલ્વે મંત્રીએ ગૃહને એ પણ માહિતી આપી હતી કે 2019-20 દરમિયાન, લગભગ 22.6 લાખ વરિષ્ઠ નાગરિક મુસાફરોએ રેલ્વેના ટકાઉ વિકાસ માટે પેસેન્જર ફેર કન્સેશન સ્કીમ છોડવાનું પસંદ કર્યું હતું.