કોંગ્રેસના વરિષ્ઠ નેતા મલ્લિકાર્જુન ખડગેએ કહ્યું કે તેમનું નામ પાર્ટીના સુપ્રીમો સોનિયા ગાંધીએ સૂચવ્યું ન હતું અને ન તો તેઓ તેમનું સમર્થન કરી રહ્યાં છે. ખડગેએ કહ્યું કે સોનિયા ગાંધીએ ક્યારેય પાર્ટી અધ્યક્ષ માટે તેમનું નામ સૂચવ્યું ન હતું અને તેમણે તેને અફવા ગણાવી હતી. કોંગ્રેસ અધ્યક્ષ પદ માટે 17 ઓક્ટોબરે ચૂંટણી યોજાશે. ચૂંટણીના પરિણામો 19 ઓક્ટોબરે જાહેર કરવામાં આવશે.

ખડગેએ મંગળવારે કહ્યું, ‘કોંગ્રેસ અધ્યક્ષ પદ માટે સોનિયા ગાંધી દ્વારા મારું નામ સૂચવવાની વાત માત્ર અફવા છે. મેં આ ક્યારેય કહ્યું નથી. તેમણે સ્પષ્ટ કહ્યું છે કે ગાંધી પરિવારનો કોઈ સભ્ય ન તો ચૂંટણીનો ભાગ બનશે અને ન તો કોઈને સમર્થન આપશે.

થરૂર-ખડગે ઉમેદવારો છે

શશિ થરૂર અને મલ્લિકાર્જુન ખડગે કોંગ્રેસ અધ્યક્ષની રેસમાં છે. ખડગેએ કહ્યું, કોઈકે કોંગ્રેસ પાર્ટી, સોનિયા ગાંધી અને મને બદનામ કરવા માટે અફવા ફેલાવી છે. તેણીએ સ્પષ્ટપણે કહ્યું છે કે તે ન તો પાર્ટીની ચૂંટણીમાં ભાગ લેશે અને ન તો કોઈને સમર્થન આપશે.

ખડગેએ કહ્યું કે પાર્ટીના સભ્યોએ પ્રતિનિધિઓની પસંદગી કરી છે, જેમની સંખ્યા 9,300 છે અને તેઓ ઉમેદવારોને મત આપશે. જેને બહુમતી મળશે તે ચૂંટાશે. ઉત્તર પ્રદેશના પ્રતિનિધિઓની વાત કરીએ તો ત્યાંથી 1250 વોટ આવશે. ખડગેએ કહ્યું, હું અહીં મારા માટે કોઈ સંભાવના નથી જોઈ રહ્યો. જેમણે મને ચૂંટણી લડવાનું કહ્યું છે તે મારી જીત માટે જવાબદાર હશે.

આ પહેલા રવિવારે ખડગેએ કહ્યું હતું કે તેઓ કોંગ્રેસ અધ્યક્ષ પદ માટે ચૂંટણી લડી રહ્યા છે કારણ કે દેશની સ્થિતિ ખૂબ જ ખરાબ છે અને તેઓ તેમની સામે લડવા માંગે છે. ખડગેએ કહ્યું, મેં ઉદયપુર ચિંતન શિવિરની ઘોષણાઓનો સમાવેશ કરીને મારો મેનિફેસ્ટો બનાવ્યો છે. સંસ્થામાં 50 ટકા પોસ્ટ 50 વર્ષથી ઓછી ઉંમરના લોકોને આપવામાં આવશે અને અન્ય જે પણ જાહેરાત હશે, હું તેનો અમલ પણ કરીશ. મને ખાતરી છે કે મને દરેકનો સાથ મળશે.

બીજી તરફ શશિ થરૂર પાર્ટીના ટોચના પદ માટે પ્રચાર માટે આજે ગુજરાત આવશે. થરૂર અમદાવાદના સાબરમતી આશ્રમ ખાતે મહાત્મા ગાંધીને શ્રદ્ધાંજલિ આપીને તેમના પ્રવાસની શરૂઆત કરશે.