ગુજરાતમાં વિધાનસભા ચૂંટણી પહેલા કોંગ્રેસના બે મોટા નેતાઓ પૂર્વ ગૃહમંત્રી નરેશ રાવલ અને પૂર્વ સાંસદ રાજુભાઈ પરમારે પણ કોંગ્રેસને અલવિદા કહી દીધું છે. બંને નેતાઓ 15 ઓગસ્ટ પછી ભાજપમાં જોડાઈ શકે છે. ગાંધી પરિવારના નજીકના ગણાતા રાવલ અને રાજુ પરમાર લાંબા સમયથી પક્ષમાં ઉપેક્ષા અનુભવતા હતા. પક્ષ છોડનારા અન્ય નેતાઓની જેમ તેઓએ પણ રાજ્ય હાઈકમાન્ડ પર અવગણનાનો આરોપ લગાવ્યો છે.

ગુજરાત કોંગ્રેસના દિગ્ગજ નેતા અને પૂર્વ ગૃહમંત્રી પ્રબોધ રાવલના પુત્ર નરેશ રાવલે પૂર્વ વડાપ્રધાન સ્વર્ગસ્થ રાજીવ ગાંધી સાથે પાઈલટની તાલીમ લીધી હતી. ગાંધી પરિવારના નજીકના રાજાએ એક સમયે ગુજરાત કોંગ્રેસમાં વાત કરી હતી, તેમના પિતા રાજ્યના મજબૂત બ્રાહ્મણ નેતા રહ્યા છે. રાવલને પાર્ટીમાં હાંસિયામાં ધકેલી દેવામાં આવ્યા હતા અને ગુજરાતના અન્ય એક નેતા અહેમદ પટેલ દિલ્હીમાં કોંગ્રેસ અધ્યક્ષ સોનિયા ગાંધીના વિશ્વાસુ બન્યા હતા. તો બીજી તરફ ગુજરાતના બ્રાહ્મણ મતદારો પણ કોંગ્રેસ છોડીને ભાજપની તરફેણમાં ઉભા થયા છે. કોંગ્રેસમાં દલિત, ઓબીસી, આદિવાસી અને લઘુમતી નેતાઓનું વર્ચસ્વ વધ્યું અને બ્રાહ્મણ, પાટીદાર, વૈશ નેતાઓને બાજુએ ધકેલી દેવામાં આવ્યા.

રાષ્ટ્રીય અનુસૂચિત જાતિ આયોગના ભૂતપૂર્વ અધ્યક્ષ અને રાજ્યસભાના ભૂતપૂર્વ સભ્ય રાજુ પરમારે આક્ષેપ કર્યો છે કે કોંગ્રેસ નેતૃત્વ પાસે તેના નેતાઓ માટે સમય નથી. તેમને નવા નેતાઓમાં વધુ વિશ્વાસ છે, પરંતુ જે નેતા 30-35 વર્ષથી પાર્ટી સાથે ઉભા છે, તેમની વાત કોઈ સાંભળતું નથી. તેમનો ઈશારો પ્રદેશ કોંગ્રેસના કાર્યકારી અધ્યક્ષ અને ધારાસભ્ય જીગ્નેશ મેવાણી તરફ છે. દલિત નેતા તરીકે પ્રદેશ કોંગ્રેસ આ દિવસોમાં મેવાણી પર વધુ ભરોસો કરી રહી છે. મેવાણી ઉત્તર ગુજરાતમાં દલિત અને મુસ્લિમ મતદારોની સેવા કરી રહ્યા છે, જે પાર્ટીના સેન્ટ્રલ હાઈકમાન્ડ માટે પણ ખુશ છે, પરંતુ તેના કારણે જૂના નેતાઓ તેમની જમીન ગુમાવી રહ્યા હોય તેવું લાગી રહ્યું છે. રાવલ અને રાજુ પરમાર 17 ઓગસ્ટે ભાજપમાં જોડાઈ શકે છે.