રાહુલ ગાંધી ભારત જોડો યાત્રામાં 14-15 કિલોમીટર ચાલે છે. રસ્તામાં તે લોકો સાથે વાત કરે છે. જ્યારે તે થાકી ગયો, ત્યારે તે ખૂણા પર બેસીને ‘ચા પર’ ચર્ચા કરતો. જ્યારે હું ફૂટબોલ રમતા બાળકોને મળ્યો, ત્યારે તેઓએ એક-બે લાતો મારી અને પછી ચાલવાનું શરૂ કર્યું. જ્યારથી સફર શરૂ થઈ છે ત્યારથી તેના ઘણા વીડિયો અને તસવીરો સોશિયલ મીડિયા પર વાયરલ થઈ રહી છે. પણ રાહુલ ફાજલ સમયમાં શું કરે છે? યાત્રામાં સામેલ તમામ કાર્યકર્તાઓ રાત્રે આરામ કરી રહ્યા હતા, ત્યારે રાહુલ ગાંધી તેમની પાસે પહોંચ્યા અને પછી વાતચીતનો દોર શરૂ થયો. એકે તેને પૂછ્યું કે તમે ફ્રી ટાઇમમાં શું કરો છો?

આ સવાલ પહેલા રાહુલે થોડું સ્મિત કર્યું અને પછી જવાબ આપ્યો. તેણે કહ્યું કે પ્રવાસમાંથી નીકળેલા સમયમાં તે કસરત કરે છે, પુસ્તકો વાંચે છે, તેની માતા, બહેન અને મિત્રો સાથે ફોન પર વાત કરે છે. તેણે કહ્યું કે હું માતાને પૂછું છું કે તે શું કરે છે? આ પછી એક કાર્યકર્તાએ તેમને મુસાફરી દરમિયાન થોડું ધીમા ચાલવાનું કહ્યું જેથી અમે પણ સમાન રીતે ચાલી શકીએ. બાકીના મુસાફરો રાહુલને કહે છે કે તમારા ચહેરા પર ટેનિંગ દેખાતું નથી, તમે કયું સનસ્ક્રીન વાપરો છો?

આના પર રાહુલે ટી-શર્ટ કાઢીને હાથ બતાવ્યો કે ટેનિંગ થયું છે પરંતુ તે સનસ્ક્રીનનો ઉપયોગ નથી કરી રહ્યો. જ્યારે માતાએ તેને રોપવા મોકલ્યો છે. કેટલાક લોકોએ કહ્યું કે તમે થોડી ધીમે ચાલો. તેના પર તેણે કહ્યું કે અમે સવારે 6.30 વાગ્યા સુધી યાત્રા શરૂ કરીએ છીએ અને 11.30 કે 12.00 સુધી જઈએ છીએ. જો આપણે ધીમા ચાલીએ, તો ત્યાં મજબૂત સૂર્યપ્રકાશ હશે. રાહુલ ગાંધીએ તમામ લોકોને પૂછ્યું કે શું તેઓ ભારત જોડો યાત્રાનો આનંદ માણી રહ્યા છે, તો તમામ લોકોએ તેમને સમર્થન આપ્યું.

ભારત જોડો યાત્રા હાલ કર્ણાટકમાં છે. કોંગ્રેસ અધ્યક્ષ પદ માટે પણ આજે ચૂંટણી છે. યાત્રામાં સામેલ નેતાઓએ ત્યાં મતદાન કર્યું હતું. બેલ્લારીમાં મતદાન મથકો ઉભા કરવામાં આવ્યા હતા. રાહુલ તેમનો મોટાભાગનો પ્રવાસ સમય કર્ણાટકમાં વિતાવે છે. બેલ્લારીમાં જનતાને સંબોધિત કરતી વખતે તેણે પોતાના પારિવારિક સંબંધોનો ઉલ્લેખ કર્યો. તેણે કહ્યું કે તેની માતાએ અહીંથી લોકસભા ચૂંટણી લડી અને જીતી. 1999 માં, સોનિયા ગાંધીએ તેમની પ્રથમ લોકસભા ચૂંટણી બેલ્લારી લોકસભા બેઠક પરથી લડી હતી. તેમને પડકારવા માટે ભાજપે સુષ્મા સ્વરાજને ઉભા કર્યા હતા. આ ચૂંટણી ઘણી કપરી હતી. પરંતુ સોનિયા ગાંધી ચૂંટણી જીતી ગયા હતા.