ભારત અને ઈંગ્લેન્ડ વચ્ચે એકમાત્ર ટેસ્ટ મેચ 1 જુલાઈથી એજબેસ્ટન ખાતે રમાશે. આ મેચ માટે ટીમ ઈન્ડિયાએ તૈયારીઓ શરૂ કરી દીધી છે. ભારતીય ટીમ લિસેસ્ટરશાયર સામે ચાર દિવસીય પ્રેક્ટિસ મેચ રમી રહી છે. વર્લ્ડ ટેસ્ટ ચેમ્પિયનશિપ (WTC/WTC) ની દૃષ્ટિએ ભારત અને ઈંગ્લેન્ડ વચ્ચેની મેચ ખૂબ જ મહત્વપૂર્ણ છે.

એજબેસ્ટન ટેસ્ટ ગયા વર્ષે ઓગસ્ટ-સપ્ટેમ્બરમાં આયોજિત પાંચ મેચની ટેસ્ટ સીરીઝની એક ભાગ છે. ચાર ટેસ્ટ પછી, પાંચમી ટેસ્ટ કોરોનાને કારણે મોકૂફ રાખવામાં આવી હતી. આ મેચ અત્યારે યોજાઈ રહી છે. જો ભારતીય ટીમ એજબેસ્ટન ખાતે જીતશે તો શ્રેણી 3-1થી જીતી જશે. ટેસ્ટ ડ્રો થવાની સ્થિતિમાં પણ શ્રેણી 2-1 થી ટીમ ઈન્ડિયાના નામે થઈ જશે. જો ઈંગ્લેન્ડ જીતશે તો શ્રેણી 2-2 થી બરાબર થઈ જશે.

પૂર્વ ક્રિકેટર અને કોમેન્ટેટર સંજય માંજરેકરે એક ટીવી ચેનલ સાથે આ ટેસ્ટની તૈયારીઓ વિશે વાત કરી હતી. આ ઈન્ટરવ્યુમાં તેણે ભારતીય ટીમના એક્સ ફેક્ટરનું નામ આપ્યું છે. માંજરેકરે જણાવ્યું છે કે, હું જાણું છું કે, રોહિત શર્મા ટોપ પર બેટિંગ કરે છે અને વિરાટ કોહલી સહિત અન્ય ઘણા મહાન બેટ્સમેન પણ ટીમમાં છે. ટીમમાં ચેતેશ્વર પૂજારાનો વર્ગ છે, શમી અને બુમરાહની શાર્પ બોલિંગ છે. આ બંને પોતાની બોલિંગથી કોઈપણ મેચને ફેરવી શકે છે.

માંજરેકર દ્વારા જણાવવામાં આવ્યું છે કે, મને લાગે છે કે, ઋષભ પંત ટીમ ઈન્ડિયાનો એક્સ ફેક્ટર હશે. તેણે અત્યાર સુધીની તેની ટૂંકી કારકિર્દીમાં ટેસ્ટમાં ત્રણ શાનદાર ઇનિંગ્સ રમી છે અને તે પણ અલગ-અલગ પરિસ્થિતિઓમાં અને અલગ-અલગ ટીમો સામે રમી છે. તેથી તે ઈંગ્લેન્ડના બેન સ્ટોક્સ જેવો છે. જો ભારત તરફથી કોઈ એક ખેલાડીની પસંદગી કરવી હોય તો તે પંત હશે. ઈંગ્લેન્ડ પાસે સ્ટોક્સ છે તો ભારત પાસે પંત છે.

ભારત માટે 37 ટેસ્ટ અને 74 વનડે રમી ચૂકેલા માંજરેકરને વિશ્વાસ છે કે પંત T-20 માં ખરાબ ફોર્મ હોવા છતાં ટેસ્ટમાં ઘણી વધુ ઇનિંગ્સ રમી શકે છે. માંજરેકરે જણાવ્યું કે, આ બંને ફોર્મેટમાં ઘણો તફાવત છે. અત્યાર સુધી આપણે જોયું છે કે, પંત ટેસ્ટમાં શાનદાર રહ્યો છે. ટેસ્ટ સ્તરે તેણે ઘણી વખત શાનદાર પ્રદર્શન કર્યું છે. જોકે, મર્યાદિત ઓવરોની ક્રિકેટમાં પંતનું પ્રદર્શન એટલું સારું રહ્યું નથી. એટલા માટે અમે ટેસ્ટ અને વનડે-ટી-20માં પંતની સરખામણી કરી શકતા નથી.

માંજરેકરે વધુમાં જણાવ્યું કે, પંત ટેસ્ટ ક્રિકેટમાં પ્રભાવ પાડી શકે છે કારણ કે તે વસ્તુઓ વિશે ખૂબ જ અલગ રીતે વિચારે છે. તેના પર ક્યારેય કોઈ દબાણ નથી થતું કે, તે આવે અને તરત જ મોટા શોટ મારવાનું શરૂ કરે છે. એવા પ્રસંગો પણ આવશે જ્યારે તે 20 ડોટ બોલ રમશે અને પછી અચાનક સતત ત્રણ સિક્સર ફટકારશે. તેથી મને લાગે છે કે ટેસ્ટ ફોર્મેટ ઋષભ પંતને થોડો વધુ કલ્પનાશીલ બનવાની મંજૂરી આપે છે. તે પોતાનો સમય લઈ શકે છે અને નક્કી કરી શકે છે કે, તેમને ક્યારે હીટ કરવી છે.