ગુવાહાટી T20માં દક્ષિણ આફ્રિકા સામે 16 રને જીત નોંધાવ્યા બાદ ટીમ ઈન્ડિયાએ ત્રણ મેચની સિરીઝમાં 2-0ની અજેય સરસાઈ મેળવી લીધી છે. ભારતની જીતમાં વાઈસ કેપ્ટન કેએલ રાહુલની સાથે મિડલ ઓર્ડર બેટ્સમેન સૂર્યકુમાર યાદવે મહત્વની ભૂમિકા ભજવી હતી. આ બંને બેટ્સમેનોએ શાનદાર સ્ટ્રાઈક રેટ સાથે અડધી સદી ફટકારી હતી. મેચ બાદ કેએલ રાહુલને 28 બોલમાં 57 રનની શાનદાર ઇનિંગ માટે મેન ઓફ ધ મેચનો એવોર્ડ આપવામાં આવ્યો હતો. આ પુરસ્કાર લેવા આવેલા રાહુલે કહ્યું કે મને મેન ઓફ ધ મેચનો એવોર્ડ મળી રહ્યો છે તેનું મને આશ્ચર્ય છે.

કેએલ રાહુલે મેચ બાદ કહ્યું, ‘મને નવાઈ લાગે છે કે મને મેન ઓફ ધ મેચનો એવોર્ડ મળી રહ્યો છે, સૂર્યાને મળવો જોઈએ. તેણે રમત બદલી નાખી હતી. ચોથા નંબર પર બેટિંગ કરતા સૂર્યકુમાર યાદવે આ મેચમાં 5 છગ્ગા અને એટલા જ ચોગ્ગાની મદદથી 61 રનની તોફાની ઇનિંગ રમી હતી. કોહલી સાથે મેળ ખાતી ન હોવાના કારણે તે રન આઉટ થયો હતો, નહીં તો ઈનિંગ મોટી થઈ શકી હોત.

રાહુલે આગળ કહ્યું, ‘મિડલ ઓર્ડરમાં બેટિંગ કર્યા પછી મને સમજાયું કે તે મુશ્કેલ છે. ડીકેને હંમેશા ઘણી બધી ડિલિવરીનો સામનો કરવો પડતો નથી, અને તે અસાધારણ હતા, અને સુર્યા અને વિરાટ પણ હતા.

પોતાની બેટિંગ વિશે વાત કરતા ભારતીય વાઇસ-કેપ્ટને કહ્યું, પહેલા બોલ પર બેક ફૂટના પંચે મને સેટ કરી દીધો. જ્યારે હું વિકેટની બંને બાજુ રમું છું ત્યારે મને ખબર છે કે મારી પાસે સારું સંતુલન છે. તે કહે છે કે મારું માથું સ્થિર છે. ઓપનર તરીકે મેચના દિવસે શું જરૂરી છે તે સમજવું અને તમારું સર્વશ્રેષ્ઠ પ્રદર્શન કરવું જરૂરી છે. આ એવી માનસિકતા છે જેની સાથે હું હંમેશા રમ્યો છું અને કરતો રહીશ. વિવિધ પરિસ્થિતિઓમાં મારી જાતને ચકાસવા માટે સંતુષ્ટ. સાચું કહું તો પ્રથમ બે ઓવર પછી મારી અને રોહિત વચ્ચેની વાતચીત એ હતી કે બોલ પિચ પર અટકી રહ્યો હતો. અમને લાગ્યું કે 180-185 સારો લક્ષ્યાંક હશે. પરંતુ રમતે અમને આશ્ચર્યચકિત કરી દીધા.

સ્પર્ધાની વાત કરીએ તો, પ્રથમ બેટિંગ કરતા ભારતે કેએલ રાહુલ અને સૂર્યકુમાર યાદવની અડધી સદીની મદદથી દક્ષિણ આફ્રિકા સામે 238 રનનો વિશાળ લક્ષ્યાંક રાખ્યો હતો. આ દરમિયાન વિરાટ કોહલીએ અણનમ 49 રન બનાવ્યા હતા. આ સ્કોરનો પીછો કરતા ડેવિડ મિલરે સદી અને ક્વિન્ટન ડી કોકે અડધી સદી ફટકારી હતી, પરંતુ તેઓ પોતાની ટીમને જીત અપાવી શક્યા ન હતા. દક્ષિણ આફ્રિકા નિર્ધારિત 20 ઓવરમાં 3 વિકેટે 221 રન બનાવી શકી હતી.