ભારતીય પુરૂષ હોકી ટીમના ઓસ્ટ્રેલિયા પ્રવાસની પ્રથમ મેચ ખૂબ જ રોમાંચક રહી હતી જેમાં શનિવારે યજમાન ઓસ્ટ્રેલિયાએ બ્લેક ગોવર્સ દ્વારા છેલ્લી ઘડીના ગોલથી 5-4 થી રોમાંચક જીત મેળવી હતી. બંને ટીમોએ પ્રથમ તોફાની મેચ રમી હતી જેમાં 60 મિનિટમાં નવ ગોલ થયા હતા. આ મેચ જોવા માટે દર્શકો પોતાની સીટ પર બેસી રહ્યા હતા.

ભારત માટે, આકાશદીપ સિંહ (10′, 27′, 59′) એ શાનદાર હેટ્રિક ફટકારી હતી, જ્યારે હરમનપ્રીત સિંહ (31′) એ પેનલ્ટી કોર્નર પર ગોલ કર્યો હતો. ઓસ્ટ્રેલિયા તરફથી લચલાન શાર્પે (5′), નાથન ફ્રોમ્સ (21′), ટોમ ક્રેગ (41′) અને બ્લેક ગોવર્સ (57′, 60′ પ્લસ) ગોલ કર્યા હતા.

અપેક્ષા મુજબ, મેચ ઝડપી ગતિએ શરૂ થઈ છે. ઓસ્ટ્રેલિયાએ પાંચમી મિનિટે શાર્પના પાસથી ટોમ ક્રેગના ગોલથી લીડ મેળવી હતી. ભારત બરાબરી માટે યોગ્ય તકની રાહ જોઈ રહ્યું હતું. ત્રણ મિનિટ બાદ આકાશદીપે બરાબરીનો ગોલ કર્યો હતો. ઓસ્ટ્રેલિયાના બીજા ગોલનો શ્રેય ટોમ ક્રેગને જાય છે. પ્રબળ મિડફિલ્ડની મદદથી ફ્રોમ્સે 21મી મિનિટે ઓસ્ટ્રેલિયાને લીડ અપાવી હતી. છ મિનિટ બાદ 27મી મિનિટે આકાશદીપે બરાબરીનો ગોલ કર્યો હતો. મેચની 31મી મિનિટે હરમનપ્રીતે પેનલ્ટી કોર્નર પર ભારતને 3-2થી આગળ કરી દીધું હતું. ઓસ્ટ્રેલિયાએ ત્રીજા ક્વાર્ટરમાં પુનરાગમન કર્યું હતું અને ટોમ ક્રેગે 41મી મિનિટે સ્કોર 3-3 કર્યો હતો.

છેલ્લા ક્વાર્ટરમાં ઓસ્ટ્રેલિયાની રમત ચરમસીમા પર હતી. ગોવર્સે મેચની 57મી મિનિટે પેનલ્ટી કોર્નર પર યજમાન ટીમને 4-3થી આગળ કરી હતી. આકાશદીપે 59મી મિનિટે ત્રીજો ગોલ કરીને પોતાની હેટ્રિક પૂરી કરી અને ભારતને 4-4ની બરાબરી પર લાવી દીધું હતું.

અંતિમ હૂટરની સેકન્ડ પહેલા ઓસ્ટ્રેલિયાને પેનલ્ટી કોર્નર આપવામાં આવ્યો અને ગોવર્સે તેનો બીજો અને તેની ટીમનો પાંચમો ગોલ કરીને ઓસ્ટ્રેલિયાને શ્રેણીમાં 1-0 થી લીડ અપાવી હતી છે. મેચ બાદ ભારતના મુખ્ય કોચ ગ્રેહામ રીડે કહ્યું છે કે, “આટલા સારા પ્રદર્શન પછી આ રીતે હારવું નિરાશાજનક હતું. અમે ઓસ્ટ્રેલિયાને વાપસી કરવાની તક આપી. આ એવી વસ્તુ છે જેના પર અમારે કામ કરવું પડશે.