આ વાત છે વર્ષ 2000ની. વીરેન્દ્ર સેહવાગની વનડે કારકિર્દીની શરૂઆત 1999માં મોહાલીમાં પાકિસ્તાન સામે થઈ હતી. પરંતુ તે શરૂઆત ખૂબ જ ખરાબ રહી હતી. પેપ્સી કપ ફાઈનલ પહેલાની મેચમાં સેહવાગને પ્લેઈંગ-11માં પસંદ કરવામાં આવ્યો હતો. સેહવાગ માત્ર 1 રન બનાવીને આઉટ થયો હતો. શોએબ અખ્તરે તેને એલબીડબ્લ્યુ આઉટ કર્યો હતો. બોલિંગમાં પણ તેની જબરદસ્ત ટીકા થઈ. તેણે 3 ઓવરમાં 35 રન આપ્યા. આ મેચ બાદ વીરેન્દ્ર સેહવાગ ટીમમાંથી બહાર થઈ ગયો હતો. ભારતીય ટીમ પેપ્સી કપની તે મેચ પણ હારી ગઈ હતી. વિરેન્દ્ર સેહવાગને ટીમમાંથી બહાર કરી દેવામાં આવ્યો હતો. આ પછી, આગામી બે વર્ષ માટે પસંદગી સમિતિની બેઠકમાં જ્યારે પણ તેમનું નામ આવ્યું તો તેને તરત જ નામંજૂર કરી દેવામાં આવ્યું.

1983 વર્લ્ડ કપ વિજેતા ટીમના સભ્ય મદન લાલ તે સમયે પસંદગીકાર હતા, તેમણે લગભગ દરેક બેઠકમાં સેહવાગના નામનો પ્રસ્તાવ મૂક્યો હતો, પરંતુ મુખ્ય પસંદગીકાર ચંદુ બોર્ડે સેહવાગના નામ પર તૈયાર ન હતા.

ટીમમાંથી બહાર થયા બાદ વીરેન્દ્ર સેહવાગ સ્થાનિક ક્રિકેટમાં સતત રન બનાવી રહ્યો હતો. નીચલા ક્રમમાં બેટિંગ કર્યા પછી પણ, દરેક મેચમાં તેનો સરેરાશ સ્કોર 50 રનની આસપાસ હતો. તેમ છતાં, તે પ્રથમ આંતરરાષ્ટ્રીય મેચમાં તેના ખરાબ પ્રદર્શનના પડછાયામાંથી બહાર આવી શક્યો ન હતો. આવી સ્થિતિમાં મદનલાલને એક વિચાર આવ્યો. તેઓ જાણતા હતા કે બોર્ડના સચિવ જયવંત લેલે અને મુખ્ય પસંદગીકાર ચંદુ બોર્ડે સારા મિત્રો છે. મિત્રતા એટલી ગાઢ હતી કે ચંદુ બોરડે જયવંત લેલેને પોતાના જીવનસાથી તરીકે બોલાવતા હતા. એક દિવસ મદન લાલે જયવંત લેલે સાથે મુલાકાત માટે પૂછ્યું અને ફરીથી વીરેન્દ્ર સેહવાગના નામની ભલામણ કરી. મદન લાલે તો ત્યાં સુધી કહ્યું કે વીરેન્દ્ર સેહવાગ જેવો કોઈ ખેલાડી નથી અને જો જયવંત લેલે તેની ભલામણ કરે તો તેને ક્યારેય અફસોસ નહીં થાય. જયવંત લેલેએ એમ પણ કહ્યું કે તેઓ માત્ર બોર્ડના સેક્રેટરી છે અને તેમને ટીમની પસંદગી સાથે કોઈ લેવાદેવા નથી.

ગાંગુલીના પ્રતિબંધને કારણે સેહવાગનું ખુલ્યું હતું નસીબ

ઝિમ્બાબ્વેની ટીમ ભારતના પ્રવાસે આવવાની હતી. મદનલાલ જયવંત લેલેની પાછળ પડ્યા. આખરે 15 ખેલાડીઓમાં સેહવાગનો સમાવેશ કરવામાં આવ્યો. સિરીઝની ત્રીજી મેચ રાજકોટમાં હતી. રાજકોટ ઓડીઆઈ પહેલા, ધીમી ઓવર રેટના કારણે સૌરવ ગાંગુલી પર ICC દ્વારા 1 મેચ માટે પ્રતિબંધ મૂકવામાં આવ્યો હતો. રાહુલ દ્રવિડ કેપ્ટન હતો. ત્યાં સુધી મીડિયાને સૌરવ ગાંગુલીના સ્થાન વિશે જાણ કરવામાં આવી ન હતી. જયવંત લેલેએ મદન લાલને તરત જ ચંદુ બોર્ડે સાથે વાત કરવા અને સેહવાગનું નામ લઈને તેમને સમજાવવા કહ્યું. મદન લાલે ચંદુ બોર્ડેને ફોન કર્યો, પરંતુ સેહવાગનું નામ સાંભળીને ચંદુ બોર્ડેએ ના પાડી. તેણે સ્પષ્ટ કર્યું કે કોઈ પણ સંજોગોમાં સેહવાગને પ્લેઈંગ 11નો ભાગ ન બનાવી શકાય.

મદન લાલે આ અંગે જયવંત લેલેને જાણ કરી, જયવંત લેલે આખરે ચંદુ બોર્ડે સાથે ફરી વાત કરવા સંમત થયા. જયવંત લેલેએ ચંદુ બોર્ડેને ફોન કરીને સમજાવ્યું કે ભારતીય ટીમ બે મેચ જીતી ચૂકી છે, સેહવાગને તક આપવામાં કોઈ નુકસાન નથી. આખરે ચંદુ બોર્ડે સંમત થયા પણ તેમણે જયવંત લેલે સામે એક શરત મૂકી. બોર્ડે લેલેને કહ્યું કે તેણે સેહવાગને પ્લેઈંગ 11માં સામેલ કરવાની જવાબદારી લેવી પડશે. જો મીડિયામાં કોઈ તેને પૂછે તો તેણે કહેવું પડશે કે જ્યારે તેણે સૌરવ ગાંગુલીના સ્થાને ચંદુ બોર્ડેને બોલાવ્યો હતો ત્યારે તે તેની સાથે વાત કરી શક્યો ન હતો, તેથી પસંદગીકાર મદન લાલ સાથે વાત કર્યા બાદ સેહવાગનો સમાવેશ કરવાની જરૂર હતી. રમતા 11. નિર્ણય લેવામાં આવ્યો હતો. જયવંત લેલે આ જોખમ લેવા સંમત થયા.